O que nós aprendemos na Escola Pública

Frequentar a escola pública local sem planejamento escolar não está na moda atualmente. Pelo menos, não em nosso grupo demográfico – reconhecidamente privilegiado, educado, liberal, branco. Neste outono, enquanto Joe Biden e Kamala Harris o estavam debatendo no primeiro debate democrático sobre planos de aula, os pais da minha cidade estavam ocupados planejando afastá-lo das áreas urbanas onde eles viviam em uma corrida para o ônibus próprio. em qualquer lugar, exceto na escola do bairro.

Parecia que qualquer alternativa serviria – carta pública particular, montessori, outras escolas públicas que não eram as que recebemos. A certa altura, todos os vinte filhos de vizinhos em nosso bairro de dois quarteirões foram para vinte escolas diferentes, graças aos pais que os levaram por toda a cidade a essa e àquela alternativa.

Nós éramos os ÚNICOS pais com atividades escolar e uma criança na escola pública que era acessível a pé da casa – uma escola com um caminho bilíngue e um premiado programa de jardinagem. E principalmente não branco.

Também tínhamos feito isso de tempos em tempos. Durante algum tempo, transportamos as crianças para uma carta verde alternativa gratuita nos arredores da cidade. Galinhas, jardins e caminhadas todas as sextas-feiras, juntamente com o ‘aprendizado baseado em projetos’, que os focava nas coisas de que gostavam, pareciam um sonho ambientalista da contracultura.

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Alguns anos depois, o sonho fracassou. Por muitas razões, de baixos padrões acadêmicos (meninos da oitava série que não leram) a questões simples de saúde e segurança (os registros de segurança se aplicavam? Difícil dizer), tomamos a decisão de matricular nossos filhos na escola pública.

Meu filho freqüentava a escola primária de nossa vizinhança com uma classificação C + capaz de estremecer, tão demograficamente diversa quanto a escola anterior era branca, mas também a quatro quarteirões de distância. Minha filha se qualificou para o programa de ensino médio magnet, que compartilha um prédio e muitos programas com uma escola de bairro semelhante.

Nós nunca voltaremos. Meu apreço pela coisa maravilhosa que é uma escola do bairro subiu para o tipo de altura que me levou a fazer proselitismo para todos os vizinhos que conheci. Aqui estão as principais coisas que mudaram a vida de nossa família para melhor:

1. As crianças são alimentadas. O QUE. Em nossa escola charter anterior, os almoços eram sempre embalados em casa e exigidos demais (testemunha os três e-mails separados que recebi ao enviar um biscoito de chocolate caseiro no almoço do meu filho um dia) ou comprados em um caminhão de alimentos orgânicos de nicho.

Nas escolas públicas, eles recebem café da manhã GRATUITO na sala de aula, almoços e – espere – depois do jantar, se tiverem que ficar até tarde! E isso é ótimo! A comida tem uma qualidade muito melhor do que quando eu era criança, e há uma parte significativa que eles conseguiram tornar orgânicos.

Como resultado, o foco dos meus filhos é muito, muito alto. Eles nunca tiveram tanto acesso a alimentos abundantes e de alta qualidade durante o dia escolar. Isso mostra absolutamente. Eles ainda voltam para casa com fome para um lanche, mas não batem na casa com fome o suficiente para arrancar os rostos um do outro.

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2. Nós não comutamos mais. A escola começa cedo, mas costumávamos começar a dirigir às 6h30 e não conseguiríamos chegar em casa até algo entre 5 e 7, dependendo da escola e dos horários de trabalho, com uma hora de carro em cada sentido. Tortura! Agora, o trajeto de quatro quarteirões do meu filho significa que ele não sairá de bicicleta até muito mais tarde e chegará à casa prontamente às 3.

Ele tem tempo suficiente para brincar com os amigos, descomprimir, fazer lição de casa e às vezes cochilar um pouco antes do jantar . Agora posso estar em casa para pegá-lo, mas, quando estava trabalhando até tarde, havia um programa gratuito depois da escola para mantê-lo ocupado.

Minha filha tem um ônibus que a pega e chega em casa por volta das 16h30, tempo suficiente para relaxar e fazer a lição de casa. E, à medida que cresce e começa a praticar coral e teatro depois da escola, há um ônibus atrasado que a leva para casa. UM ÔNIBUS ATRASADO TODOS.

Eu não consigo nem pensar no luxo. Não há dificuldade em organizar horários de trabalho para acomodar extracurriculares, nem pais mal-humorados esperando nas filas de carros. Este é o melhor. coisa. sempre.

3. Conhecemos nossos vizinhos – bem! Todo mundo reclama que as crianças não brincam mais do lado de fora, que não têm amigos na vizinhança, que estão assistindo aos videogames o dia todo. “Os tempos mudaram”, todos nós murmuramos. “Não é como quando éramos crianças”.

Por aqui, é como quando éramos crianças. É melhor. Meu filho chega em casa todos os dias arrastando um monte de amigos atrás dele e, quando está frio o suficiente (moramos no Texas), eles passam a tarde brincando em suas bicicletas, passando pelas diferentes casas e subindo em árvores nos quintais. Eles voltam para casa quando as luzes da rua acendem.

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Por necessidade, conheço todas as mães (e alguns pais) e as tenho na discagem rápida – pessoas que eu nunca teria conhecido de outra maneira. Recentemente, isso foi útil com a organização de um grupo de ação do bairro para defender nosso conselho ao conselho da cidade.

4. As crianças aprenderam a prestar contas. As escolas públicas exigem isso. Meus dois filhos realmente inteligentes voltaram à escola pública com um desempenho abaixo da série, se você pode acreditar (eu não podia). Levou seis semanas para eles aprenderem que o dever de casa não era mais – ahem – opcional.

Eles agora são estudantes diretos que tiveram que desenvolver sistemas para se manterem no caminho e combater suas inclinações naturais para deixar as coisas correrem. Independentemente de como você se sinta em relação aos testes, a capacidade de fazer uma coisa, porque deve ser feita, é uma valiosa habilidade para a vida, e estou entusiasmada em ver o desenvolvimento. Quando adultos, é improvável que chefes, cobradores de impostos ou o Departamento de Trânsito dêem a eles boas intenções.

5. As crianças aprenderam empatia. Isso pode ser a coisa mais importante. Suas escolas têm as mãos cheias cuidando de crianças e famílias com desafios que meus filhos nunca conhecerão – em suas aulas eles tiveram filhos sem-teto, filhos com pais dentro e fora da cadeia, crianças gravemente deficientes em cadeiras de rodas que têm dificuldade em engolir. Isso permitiu que meus filhos aprendessem a ter paciência, prestatividade e compaixão.

Não é sem inconvenientes – meus dois filhos se envolveram em brigas. “Eu não conhecia as pessoas que atingiam outras pessoas”, disse minha filha. “Eu pensei que era apenas em livros!”. Tivemos uma longa conversa sobre reconhecer quando alguém estava desequilibrado e aprender a evitá-los – uma lição que sou profundamente grata por ela não ter esperado até a faculdade para aprender.

Por outro lado, meu filho recentemente me ofereceu uma dissertação de 9 anos sobre o motivo pelo qual o valentão de sua classe age da maneira que ele faz, explicando-me como as cartas são empilhadas contra o garoto por causa de sua vida doméstica e como ele realmente não leva isso para o lado pessoal porque ele entende.

Esses são exemplos excepcionais – em geral, eles aprenderam a se dar bem com um amplo espectro de pessoas que não são iguais a eles e a permitir que outras pessoas fossem primeiro. Meus filhos receberam muitos privilégios na vida e agora estão começando a entender esse fato.

Às vezes não é o ideal. Meu filho precisa de um trabalho mais desafiador, mas ele chegará no ensino fundamental e médio. Posso oferecer galinhas, jardins e bons livros, mas não posso dar a ele a disciplina, a empatia e a humildade que ele está aprendendo na escola.

O programa da minha filha é surpreendentemente bom e está fazendo com que ela aprenda coisas que eu nunca teria considerado – e algumas coisas das quais eu a teria protegido, por excesso de cautela da mãe. Eu reconheço que isso é realmente uma coisa boa.

Eu gostaria que meus vizinhos estivessem a bordo. O elefante na sala é absolutamente demográfico. Eu me arrepio cada vez que um deles menciona que vai levar seu filho pela cidade para outra escola primária “porque parece melhor”.

Obviamente, atender a todas as crianças também afeta essas classificações incômodas – uma escola C + provavelmente está atendendo crianças com desafios maiores do que as escolas A + nas partes mais ricas da cidade.

Suspeito que nossa séria falta de integração geral tenha contribuído para nossas decisões e, embora eu não considerasse nenhum de meus vizinhos racista, nosso comportamento de auto-classificação tem como base colocar nossos filhos em ambientes que parecem familiares – que parecem justos. como nós. No entanto, as melhores coisas de nossa experiência vêm de conhecer pessoas que não são.

Não julgo ninguém que toma decisões a partir de seu próprio conjunto de necessidades específicas. Mas sonho com o dia em que todas as crianças do nosso bairro frequentam a escola local. Imagine o que poderíamos fazer! Imagine as festas do quarteirão! O PTA! Mas até então, estamos nos deliciando com o doce e lento alívio de um mundo que parece se encaixar no ritmo da vida familiar em toda a sua realidade e complexidade. E somos gratos.

 

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